Pourquoi les tirelires sont elles en forme de cochon?

août 29, 2019

tirelire cochon rose mignonne

Petit, je me suis souvent posé la question de pourquoi met-on nos pièces dans des tirelires en forme de cochons au lieu de boites normales.

Les tirelires sont en réalité en forme de cochon car en anglais l'argile qui était utilisée au 15eme siècle s'appelait "pygg" très proche du mot anglais "pig" qui veut dire cochon. Au fur et à mesure, du fait de la ressemblance avec le mot "pig", les potiers anglais ont commencé à les fabriquer en forme de cochon. C'est donc un jeu de mot des potiers qui a amené à cette forme.

Il existe cependant d'autres théories concernant cette forme, notamment du fait qu'en Asie aussi il existait des boites en forme de cochons pour y stocker des pièces. Découvrez toute l'histoire ci-dessous.

Avant la forme de cochon, les tirelires étaient de simples boites

Les boites de stockage pour les pièces (ou billets) économisées, sont utilisées depuis des siècles. Initialement, elles étaient de simples boites sans forme particulière.  Pour encourager l'épargne, une petite fente a été placée sur le dessus de ces dernières afin que les pièces puissent entrer mais pas sortir. La seule façon de sortir les pièces était de casser la boite (elles étaient principalement faites de matériaux bon marché). Par la suite, ces simples boites se sont transformées en tirelires.

Les premières tirelires ne sont presque jamais retrouvées - elles ont été brisées pour récupérer les pièces épargnées - ce qui a rendu difficile l'étude de leurs débuts. Il existe néanmoins quelques théories sur l'origine de la tirelire.

ancienne tirelire ronde

 

L’hypothèse anglaise : des tirelires en forme de cochon suite à un abus de langage avec le mot « pygg » 

La légende la plus courante sur la façon dont les tirelires ont été créées remonte au 15e siècle en Angleterre, où un type d'argile appelé « pygg » était utilisé pour fabriquer des assiettes, des bouteilles et des récipients. Quand on jetait les pièces dans ces types de boites faites de « pygg », on a commencé à les appeler des «pygg bank» en anglais ou « banque de pygg ». Par la suite, par abus de langage, l’argile « pygg » a été remplacé par le mot très proche « pig » signifiant cochon en anglais. Et les potiers ont commencé à les produire en forme de cochons. C'est ainsi que la tirelire en forme de cochon a été inventée.

S'en suivit par la suite une diversification des formes et un raffinement des tirelires tout au long de l'histoire.

 

Cependant d’anciennes tirelires ont été retrouvées en Allemagne, Chine et en Indonésie… 

L'étymologiste Michael Quinion croit que l’origine des tirelires a un lien avec l'Allemagne car on y a trouvé des tirelires anciennes, notamment du 13e siècle.

Selon une autre théorie, les tirelires pourraient provenir de Chine sous la dynastie Qing. Puisque les porcs symbolisaient la richesse et l'abondance dans la culture chinoise, la population fabriquait des récipients en forme de cochon pour entreposer leurs pièces.

D'autres théorisent que les tirelires sont originaires d'Indonésie ; des récipients datant du 14ème siècle y ont été trouvés.

Par les routes commerciales entre la Chine, l'Indonésie et l'Europe, il est possible que le concept des tirelires ait voyagé d'un pays à l'autre, rendant finalement plus difficile de déterminer l'emplacement des premières tirelires.

ancienne tirelire d'indonésie

 

Conclusion

De nos jours, les tirelires sont utilisées dans le monde entier. Le principal changement pour la plupart d'entre elles est qu'elles ont une partie amovible sur le fond qui libère les pièces. Même si les tirelires sont destinées aux enfants, leur importante leçon sur l’épargne et de sacrifice est répandue et simplement inestimable.

petite fille remuant sa tirelire

 

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